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A Qualitative Analysis of the Experience and Impact of Killing in Hand-to-Hand Combat

Jensen, Peter R ; Simpson, Duncan

Journal of Traumatic Stress, Aug 2014, Vol.27(4), pp.468-473 [Peer Reviewed Journal]

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  • Title:
    A Qualitative Analysis of the Experience and Impact of Killing in Hand-to-Hand Combat
  • Author: Jensen, Peter R ; Simpson, Duncan
  • Description: A growing body of research suggests that killing during military combat is closely associated with posttraumatic stress disorder (PTSD), as well as a number of other adverse mental health related conditions (e.g., dissociative experiences, violent behavior, functional impairment). This article provides first-person perspectives on the experiences and impact of killing by service members with the goal of expanding our understanding of the impact of taking a life during war. In audio-recorded phenomenological interviews, 9 service members described their experiences and the subsequent impact of killing during hand-to-hand combat. A description, supported by participant quotations, was constructed to represent the participants' experiences. Results suggest the experience and aftermath of taking a life in hand-to-hand combat was disturbing, psychologically stressful, and necessitated some form of coping after the event. Service members who killed in hand-to-hand combat viewed their actions as necessary to preserve their life and that killing in hand-to-hand combat was more emotionally taxing than killing by shooting. Our findings may help to improve providers' understanding of service members' first-person experiences of killing in hand-to-hand combat and thus provide the basis for the development of a connected and genuine relationship with such military clients. Resumen Un creciente conjunto de investigaciones sugiere que el matar durante el combate militar está estrechamente asociado al trastorno por estrés postraumático (TEPT), así como también a un número de otras condiciones adversas de salud mental (Ej. Experiencias disociativas, comportamiento violento, deterioro funcional). Este trabajo provee perspectivas en primera persona de las experiencias e impacto del matar por los miembros del servicio con el fin de expandir la comprensión del impacto de quitar una vida durante la guerra. En entrevistas fenomenológicas grabadas en audio 9 miembros del servicio describieron sus experiencias y el subsecuente impacto de matar durante combate cuerpo a cuerpo. Una descripción, apoyada con las citas de los participantes, fue construida para representar sus experiencias. Los resultados sugieren que la experiencia y las repercusiones de quitar una vida en combate cuerpo a cuerpo fueron perturbadoras, estresantes psicológicamente y requirieron alguna forma de afrontamiento posterior al evento. Los miembros del servicio que mataron en combate cuerpo a cuerpo vieron sus acciones como necesarias para preservar su vida y que el matar en combate cuerpo a cuerpo fue más exigente emocionalmente que matar a tiros. Los hallazgos pueden ayudar a los proveedores a comprender las experiencias en primera persona de matar en combate cuerpo a cuerpo de los miembros del servicio y mejorar su preparación para desarrollar una relación conectada y genuina con los clientes militares que han matado en combate cuerpo a cuerpo. [PUBLICATION ]
  • Is Part Of: Journal of Traumatic Stress, Aug 2014, Vol.27(4), pp.468-473
  • Identifier: ISSN: 08949867 ; DOI: 10.1002/jts.21938
  • Subjects: Military Engagements ; Post Traumatic Stress Disorder ; Veterans ; Psychopathology
  • Language: English

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