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Temporal Associations Among Chronic PTSD Symptoms in U.S. Combat Veterans

Doron-Lamarca, Susan ; Niles, Barbara L ; King, Daniel W ; King, Lynda A ; Pless Kaiser, Anica ; Lyons, Michael J

Journal of Traumatic Stress, Oct 2015, Vol.28(5), pp.410-417 [Peer Reviewed Journal]

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  • Title:
    Temporal Associations Among Chronic PTSD Symptoms in U.S. Combat Veterans
  • Author: Doron-Lamarca, Susan ; Niles, Barbara L ; King, Daniel W ; King, Lynda A ; Pless Kaiser, Anica ; Lyons, Michael J
  • Description: The present study examined fluctuation over time in symptoms of posttraumatic stress disorder (PTSD) among 34 combat veterans (28 with diagnosed PTSD, 6 with subclinical symptoms) assessed every 2 weeks for up to 2 years (range of assessments = 13-52). Temporal relationships were examined among four PTSD symptom clusters (reexperiencing, avoidance, emotional numbing, and hyperarousal) with particular attention to the influence of hyperarousal. Multilevel cross-lagged random coefficients autoregression for intensive time series data analyses were used to model symptom fluctuation decades after combat experiences. As anticipated, hyperarousal predicted subsequent fluctuations in the 3 other PTSD symptom clusters (reexperiencing, avoidance, emotional numbing) at subsequent 2-week intervals (rs = .45, .36, and .40, respectively). Additionally, emotional numbing influenced later reexperiencing and avoidance, and reexperiencing influenced later hyperarousal (rs = .44, .40, and .34, respectively). These findings underscore the important influence of hyperarousal. Furthermore, results indicate a bidirectional relationship between hyperarousal and reexperiencing as well as a possible chaining of symptoms (hyperarousal [arrow right] emotional numbing [arrow right] reexperiencing [arrow right] hyperarousal) and establish potential internal, intrapersonal mechanisms for the maintenance of persistent PTSD symptoms. Results suggested that clinical interventions targeting hyperarousal and emotional numbing symptoms may hold promise for PTSD of long duration. Resumen El siguiente estudio examinó la fluctuación en el tiempo de los síntomas de Trastorno por estrés postraumático (TEPT) en 34 veteranos de combate (28 con diagnóstico de TEPT, 6 con síntomas subclínicos) evaluados cada 2 semanas por 2 años (rango de evaluaciones 13 a 52). La relación temporal fue examinada a través de 4 grupos sintomáticos de TEPT (re-experimentación, evitación, embotamiento emocional, e hiperalerta) con particular atención a la influencia de la hiperalerta. Coeficientes de autoregresión aleatoria cruzada multinivel para el análisis de series de tiempo intensivo fueron utilizados para modelar la fluctuación sintomática décadas después de experiencias de combate. Como se anticipó, la hiperalerta predijo fluctuaciones subsecuentes en otros tres grupos sintomáticos de TEPT (re-expermentación, evitación y embotamiento emocional) en intervalos posteriores de 2 semanas (rs: .45, .36, y .40, respectivamente). Además, el embotamiento emocional influyó en la re-experimentación y evitación posterior, y la re-experimentación influyó en la hiperalerta posterior (rs: .44, .40, y .34 respectivamente). Estos hallazgos subestiman la importante influencia de la hiperalerta. Además, los resultados indican una relación bidireccional entre hiperalerta y re-experimentación así como una posible cadena de síntomas (hiperalerta [arrow right] embotamiento emocional[arrow right] re-experimentación [arrow right] hiperalerta) y establecen mecanismos internos e interpersonales para el mantenimiento de síntomas de TEPT persistentes. Los resultados sugieren que intervenciones clínicas dirigidas a la hiperalerta y embotamiento emocional podrían ser promisorios para TEPT de larga duración.
  • Is Part Of: Journal of Traumatic Stress, Oct 2015, Vol.28(5), pp.410-417
  • Identifier: ISSN: 08949867 ; DOI: 10.1002/jts.22039
  • Subjects: Post Traumatic Stress Disorder ; Veterans ; Military Engagements
  • Language: English

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